Foto de los beatles en el paso de cebra

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La imagen, tomada por el fotógrafo Iain Macmillan, muestra a George Harrison, Paul McCartney, Ringo Starr y John Lennon posando en un paso de peatones del barrio londinense de St. John’s Wood, en una calle cercana a la ubicación de los estudios EMI, donde grabaron Abbey Road y la mayor parte de su catálogo.

“Toda la idea, debo decir, fue de Paul McCartney”, declaró MacMillan a The Guardian en 1989. “Unos días antes del rodaje, [Paul] dibujó un boceto de cómo se imaginaba la portada, que ejecutamos casi exactamente ese día”.

Alrededor de las 11:30 de la mañana del soleado 8 de agosto de 1969, en unos 10 minutos, “hice un par de tomas de los Beatles cruzando Abbey Road en una dirección. Dejamos pasar parte del tráfico y luego cruzaron la carretera en sentido contrario, y tomé unas cuantas fotos más”. La que finalmente se eligió para la portada fue la número cinco de seis. Era la única en la que sus piernas formaban una ‘V’ perfecta, que era lo que yo quería estilísticamente”.

McCartney es, en particular, el único Beatle que aparece sin zapatos. Desde la aparición del álbum, los teóricos de la conspiración difundieron la noticia de que Paul estaba muerto -había estrellado su Aston Martin en 1966- y estaba siendo interpretado por un impostor.

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El 8 de agosto de 1969, los cuatro Beatles salieron del número 3 de Abbey Road tras terminar de grabar el que sería su penúltimo álbum. Una foto de este cruce se convertiría en la portada de ese álbum, una portada que ahora se considera una de las más icónicas y recreadas de todos los tiempos. Tenían 15 minutos para fotografiar la portada. Y el fotógrafo Iain Macmillan se subió a una escalera de mano mientras los músicos caminaban de un lado a otro de la calle y un agente de policía detenía el tráfico. Cincuenta años después, sigue siendo una imagen que definió una época, un grupo y una generación musical. Hoy en día, incluso hay instalada una cámara web que retransmite en directo el icónico paso de peatones. En cualquier momento, los turistas se agolpan en el lugar donde se captó la famosa imagen. Para celebrar el aniversario, he aquí 25 imágenes de los Beatles entre bastidores de los estudios Abbey Road.

Ringo Starr y John Lennon en los estudios EMI de Abbey Road, mientras se preparan para “Our World”, un programa de televisión en directo emitido en 24 países con una audiencia potencial de 400 millones de personas. (Foto de John Williams/BIPs/Getty Images)

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¿Por qué cruzaron la carretera los Fab Four sobre las 11:30 de la mañana del 8 de agosto de 1969? Desde luego, no fue para llegar al otro lado. De hecho, fue para crear la portada del que acabaría siendo su último, aunque penúltimo, álbum como los Beatles.

Muchas diferencias personales y dificultades comerciales precedieron a la grabación del álbum, lo que hizo que los cuatro fueran conscientes de que el final estaba cerca. EMI presionaba para que el álbum saliera a la venta. Lo que se grabó con el título provisional de Everest, incluidos los planes de volar al monte Everest para una sesión fotográfica de la portada, se cambió, por razones de tiempo y simplicidad, por el título de Abbey Road, la carretera en la que se encontraba su estudio de grabación. La foto de portada de los Beatles caminando por el paso de cebra de Abbey Road fue idea de Paul McCartney. Se hicieron un puñado de tomas en unos diez minutos y se creó lo que se convertiría en una de las fotos de portada más icónicas.

La foto se utilizó como portada del álbum sin mencionar el título ni al famoso grupo, una decisión tomada por el director creativo. Los Beatles no necesitaban etiquetas para que los álbumes volaran de las estanterías, y como la foto no llevaba etiquetas que distrajeran la atención, las teorías conspirativas surgieron de la nada. Algunos citaron el simbolismo de la foto como prueba de que Paul había muerto, una popular teoría conspirativa que había comenzado a principios de ese año.

Significado de la portada de Abbey Road

Abbey Road fue el último álbum que grabaron The Beatles y se publicó el viernes 26 de septiembre de 1969 con una foto de portada realmente icónica. En ella aparecen los cuatro hombres -George Harrison, Paul McCartney, Ringo Starr y John Lennon- caminando por un paso de cebra situado en Abbey Road, a las afueras de los estudios EMI de Londres, donde la banda había pasado la mayor parte de su innovadora carrera discográfica. El LP y su memorable portada pusieron el lugar en el mapa: antes conocido como los antiguos estudios EMI, el edificio pasó a llamarse Abbey Road Studios a la luz de este álbum histórico. Millones de personas han peregrinado hasta el cruce para hacerse una foto y presentar sus respetos al genio de los Fab Four y decenas de artistas han parodiado la portada, desde Los Simpson hasta los Red Hot Chili Peppers.

Y todo se rodó en unos minutos el viernes 8 de agosto de 1969… Ese día John, George y Ringo estaban trabajando en I Want You (She’s So Heavy) y The End dentro del estudio, mientras Macca trabajaba en Oh! Darling, pero antes de ponerse manos a la obra, salieron del número 3 de Abbey Road para ser fotografiados para la portada. Aquí tienes algunos datos sobre aquel día de verano de 1969 que quizá no conozcas…